比特币被一个小圈子控制,Coinbase上市透露出的秘密

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彭博报道说,美国最大的比特币交易所Coinbase Global申请上市的消息,向外界透露了在比特币领域占据主导地位一个男性小圈子。

这份位于美国的比特币权力榜单,由现任Coinbase首席执行官、亿万富翁阿姆斯特朗(Brian Armstrong)和他的联合创始人埃尔萨姆(Fred Ehrsam)开始,后者后来创立了Paradigm Operations。联合广场风投公司(Union Square Ventures)的亿万富翁威尔逊(Fred Wilson),还有安德森•霍洛维茨基金的迪克森(Chris Dixon),将是首批将从这个交易所IPO获得巨额收益的风险投资家。

尽管作为美国最大的数字资产交易所,Coinbase的认证用户去年猛增34%,达到4,300万,主要是由于比特币的价格上涨了三倍多,但对这种最大加密货币的控制仍然很集中。据研究机构Flipside Crypto称,可以追踪到比特币区块链的匿名所有者账户中,不到2%控制着95%的数字资产。

莫尔黑德(Dan Morehead)是美国最有影响力的加密货币持有者之一,他于2003年创立了Pantera Capital Management,并于2013年推出了首只美国加密货币基金。

数字货币集团(DCG)创始人希尔伯特(Barry Silbert)创建了一个触及加密世界每一个角落的商业帝国。

卡梅伦·文克莱沃斯和泰勒·文克莱沃斯兄弟,在2012年首次购买比特币,当时比特币的价格低至8美元,随后他们共同创办了Gemini Trust Co.,这是第一家由纽约州以信托形式监管的加密货币公司。

就像这个圈子里的许多人一样,埃尔萨姆似乎完美地适应了新的数字世界。他在高中时的专业是电子游戏,然后在杜克大学学习计算机科学,后来在纽约的高盛做外汇交易员。然而,他对这家银行感到厌倦,在工作之余寻找感兴趣的东西时,他通过乔治城大学一位教授的博客发现了比特币。他立刻被迷住了。

“在高盛,我真的会在浴室里用手机交易比特币,”埃尔萨姆在一次采访中说。当时比特币的价格约为6美元,而上周创下了5.8万美元的纪录。当时,购买加密货币的主要方式是在现已破产的交易所Mt. Gox或通过中介,Ehrsam意识到需要有一种更简单的方式来购买和出售加密货币。

在reddit的比特币subreddit论坛上认识了阿姆斯特朗之后,他们于2012年在旧金山的一间公寓里创办了Coinbase。阿姆斯特朗拒绝置评。

莫尔黑德在2013年创建Pantera比特币基金时,还记得Coinbase的早期时光。他做投资者已经有一段时间了,承担了巨大的宏观风险,比如俄罗斯的私有化和阿根廷的农田,他的押注有很大的下行空间,但如果成功的话,也会获得巨大的回报。

“我最初被比特币吸引是作为一种投资,它是一种非常有趣的东西,”莫尔黑德说。然而,在2013年,在这种新的数字货币中积累大量储备并不容易。

“我给Coinbase汇了200万美元,然后开始尝试购买200万美元的比特币,”莫尔黑德说。“我的每日交易限额是50美元。”

据其网站显示,Pantera已经成长为加密货币的最大持有者之一,并投资了50多家初创公司,包括Circle、Bakkt、Polychain Capital、Shapeshift和Zcash。

不过,在早期,莫尔黑德不得不应对困扰比特币的毒品和犯罪故事。2015年,当比特币价格达到100美元时,他去了所有主要大学的捐赠基金,告诉他们应该把比特币纳入投资组合。

“我们谈论的都是丝绸之路、毒品之类的东西,”他说,他指的是早期被美国当局关闭的黑市丝绸之路。

比特币的黑暗面并没有阻止联合广场的威尔逊和DCG的希尔伯特,他们都是Coinbase的A轮投资者。一位知情人士说,Coinbase的股票在最近的私募交易中,估值将接近1000亿美元。

联合广场的资金主要集中在两个主要领域的大约15家公司,一是协议实验室(Protocol Labs)和氦(Helium)等基础设施提供商,二是Polychain Capital和Autonomous Partners等其他加密投资基金。

这与数字货币集团的希尔伯特正好相反,他在近300项投资和收购中,触及了加密市场的每个部分。其中,它持有股份的加密领域企业包括,以太坊区块链区块浏览器Etherscan,加密新闻服务Coindesk,Genesis Global Trading——最大的场外加密货币交易商和贷款人之一。还有区块链取证公司Chainalysis;Decentraland,这是建立在以太坊上的虚拟世界,出售数字土地,并拥有自己的加密货币Mana。

希尔伯特还在2013年创建了Grayscale Bitcoin Trust,这是最大的加密货币投资产品,资产约310亿美元。

卡梅伦·文克莱沃斯表示,由于没有在华尔街工作过,这对孪生兄弟以开放的心态对待比特币。

“我和泰勒在接触比特币时,没有20年的资本市场经验,”他说。“我们对这种可能性持开放态度,这也是我们一直以来受到好奇心驱使的方式。”

卡梅隆和泰勒·文克莱沃斯业于哈佛大学,两兄弟曾指责并起诉他们的前校友、Facebook的扎克伯格窃取了他们的创意。2010年热映的影片《社交网络》详细描述了双方的争斗。这段经历给他们留下了关于比特币的教训。

文克莱沃斯说,“在Facebook的早期,通过观察和参与其中,我们看到了网络的力量,很多人认为社交网络只是一种时尚。”

然而,他看到哈佛大学90%的学生在48小时内注册了Facebook。当比特币出现时,这对双胞胎意识到同样的力量在起作用。

“这是一个金钱网络,”文克莱沃斯说。“如果你在这个网络周围加入经济激励,会发生什么?这可能是世界上最有效的网络。”

对于Paradigm的埃尔萨姆来说,比特币和加密货币的总体规模超过了他最疯狂的梦想。他说,如果你在2012年告诉他,比特币会像上周那样突破1万亿美元,“人们会认为你绝对疯了。”

“对于大多数人来说,新数字货币的想法似乎非常奇怪,因为在我们的有生之年,至少对于美国人来说,新货币从未出现过,”埃尔萨姆说。“所以你不习惯看到你以前从未见过的现象。这种情况最终会改变。”

他说,“让这样一个强大的新想法渗透到社会,并在社会中建立信任,只是需要时间。”(澎湃新闻)

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