科研PoW挖矿了解一下:加密矿工为何可能成为新冠病毒“杀手”

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新冠病毒仍在全球肆虐,各行各业都在积极参与抗疫。区块链行业中,链圈积极开发相关平台,助力防疫物资的上链追溯;一直没有找到“用武之地”的矿圈,最近却开始行动起来,贡献算力,寻找病毒的潜在治疗方案。

名为[email protected]的工程在3月15日,发起了一个合作计划,允许全球各地矿工,通过贡献自己的算力,来帮助模拟新冠病毒蛋白的动态变化,从而找到该病毒的潜在治疗方法。

挖矿可以帮助寻找新冠病毒疗法?

事实上,[email protected]早在2000年10月1日就已正式启动,是一个研究蛋白质折叠、误折、聚合及由此引起的相关疾病的分布式计算工程,由斯坦福大学化学系的Pande小组主持。

病毒也含有蛋白质,这些蛋白质会抑制我们的免疫系统并自我繁殖。要更深入地研究新冠病毒,便需要知道这些病毒蛋白如何运作,以及如何设计能阻止它们的疗法。目前有许多其他确定蛋白质结构的实验方法。尽管功能强大,但它们只能显示蛋白质日常形状的单一快照。而蛋白质还有很多会运动的部分。[email protected]的专长正是使用计算机仿真模拟,来研究蛋白质的运动部分,从而捕获了其他任何方式都无法访问的有价值的信息。

其实,不仅仅是新冠病毒,[email protected]发起过很多类似的项目。比如先前就已在抗击埃博拉方面取得了不小的进步。因此这次发起的行动很有可能有助于为新冠病毒寻找有价值的治疗解决方案,也成为了加密货币挖矿圈当前热门的话题。

然而,了解蛋白质活动过程需要庞大的算力来运行仿真模拟程序,因此需要来自于外部的力量一起助力,毕竟“众人拾柴火焰高”。Pande小组表示:“如果我们得到 100,000 个GPU,那么算力会增加5-10倍。”

[email protected]在此次针对冠状病毒的官方公告中表示:你所运行的每一个仿真模拟程序,都像是一张彩票。我们买的彩票越多,中奖的概率就越大。

很明显,PoW加密货币矿池将是[email protected]项目的理想志愿者。在PoW共识机制下,区块链的记账权与矿工节点的算力成正比,即算力越强,挖到矿的概率就越大。

虽然早期通过个人电脑的算力挖矿时期已经过去,而且垄断比特币算力的ASIC矿机没办法参与,但是GPU挖矿设备也拥有强大的算力,而目前以太坊上依然有许多GPU矿工,这会是[email protected]的宝贵资源。要知道以太坊基本上是地球上最大的GPU算力来源了。同时,比特币矿工若有闲置的旧GPU挖矿设备也可以参与贡献算力。而部分小矿币矿工,只要符合要求,也是可以参与的。

再加上由于最近股票和加密市场崩溃,对于小型矿场或私人加密货币矿工,比特币或以太坊的挖矿电力成本目前超过了其能够产生的收入,所以许多加密矿工们多出了不少闲置的计算资源,可以投入到[email protected]的活动中。

哪些区块链项目已参与?

[email protected]的总监Gregory Bowman在最近的Reddit AMA中透露,该项目目前有40万台计算机在为研究做贡献。他表示:“在新冠病毒大流行开始之前,我们就已有大约3万名用户。在过去的两周中,有40万名志愿者加入了[email protected]。”[email protected]捐助者数量在四个星期内增加了1200%。目前,加密货币挖矿上下游产业的许多项目都有加入到这次针对新冠病毒的活动中来。

美国最大的以太坊(ETH)矿工Coreweave就已转移了大约6,000个GPU的算力。Coreweave的CTO估计,捐赠的资源相当于以太坊总算力的0.2%。这些算力放在平时每天可以赚取28个ETH。不过Coreweave并不在意这些损失,反而希望这些GPU算力可以帮助找到解决新冠病毒的方法。

Coreweave的联合创始人Brian Venturo表示,当第一次听到[email protected]的计划时,他二话不说就决定支持。事实上,他们立即就搭建起了一个测试网,并在几分钟内跑了起来。Coreweave目前已把自身一半的算力分享给了新冠病毒研究。

比特币矿池小巨头鱼池f2pool也不遗余力地在社区中宣传这个活动。此前,鱼池发推表示:“虽然ASIC矿机没办法参与,但是社区能任何成员都可以使用GPU参与挖矿,我们推荐矿工们来看一下[email protected]这项活动。”随后又转载了Zcoin征集闲置算力资源的推特,并评论:“在这段艰难的时期,我们全心全意支持从挖矿到'folding'的转变。你可以加入Zcoin团队。我们矿池的参与了[email protected]项目的团队,如果希望我们分享活动链接,请与我们取得联系。”

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