俄罗斯西伯利亚利用寒冷与水力发电成为比特币挖矿重镇

说到比特币挖矿,中国仍是世界最大宗,但俄罗斯荒野有地理优势:冰天冻地省下挖矿中心散热费用,充沛水力提供廉价电力,西伯利亚几乎没用处的土地用来挖矿也刚好,随着比特币币值飙升突破5 万美元,俄罗斯挖矿企业正急起直追抢挖比特币。

叶尼塞河支流流出贝加尔湖的安加拉河畔,人口不到26 万人的布拉茨克,是世界最偏远城市之一,也是世界污染最严重的城市之一。邻近世界最大水库之一布拉茨克水库,受严重汞污染,却是布拉茨克主要饮水与鱼类食物来源,冬季均温摄氏零下15.7~23.4 度,夏季均温也只有摄氏13.3~23.8 度。这样天寒地冻、不宜人居的地方,却悄悄冒出新兴事业。

比特河(BitRiver)用电100 百万瓦(megawatt)的主资料中心就位于布拉茨克,另外还有数个较小基地,专门利用布拉茨克水库高达4.5 吉瓦(gigawatt)发电容量的廉价水力发电,为美国、欧洲、日本及全球所有想入手比特币的客户「代客挖矿」。比特河自称挖矿产量约占全球2%。

比特币冲破5 万美元,以及特斯拉(Tesla)宣布买入价值15 亿美元比特币,让比特币挖矿热潮再起。第一波比特币「矿工」,在比特币逐步调降挖矿所得,以及当时比特币价格不如如今之下,一度有大量「废弃矿坑」出现,也就是挖矿入不敷出倒闭,留下一大堆运算伺服器。但现在比特币身价非凡,挖矿事业也跟着水涨船高。

比特河正野心勃勃的冲刺代客挖矿服务,表示目前客户需求超过700 百万瓦用电量的挖矿运算效能,并且即将逼近1 吉瓦,为此比特河将在2021 年新增300 百万瓦规模,目前比特河已经在邻近的布里亚特共和国新建100 百万瓦运算中心。2020 年12 月时,布拉茨克运来14 车皮伺服器相关设备,比特河的扩张,也带动布拉茨克经济发展。

俄罗斯于2020 年合法化加密货币,但禁止用在支付,这对比特河并没有太大影响,因比特河主要向外国客户收取美元或卢布,代客挖矿的商业模式也让比特河不受比特币上下波动直接冲击,因收取的代客挖矿费用固定,比特币价格波动风险则由客户承担。虽然比特河无法从比特币暴涨直接获利,但比特币大涨掀起的挖矿热,也使2020 年营收2.5 倍增加。

采用水力发电,使比特河声称并未增加碳足迹,比特河当前使用电力有九成为可再生能源,未来扩张时也会选择附近有可再生能源电力来源的地点。其实就是像布拉茨克这样的地方,利用俄国基础建设的水库水力发电,成本低才是主要考量,刚好水力发电也是可再生能源,只是附带好处。

目前中国仍是比特币挖矿最大国,但据俄罗斯加密经济人工智慧与区块链协会(Russian Association of Cryptoeconomicss, Artificial Intelligence and Blockchain)统计,俄罗斯全国比特币挖矿产量约占全球7%,还不包括非法营运的挖矿者。哈萨克也约占7%。中国比特币挖矿产业是占资金面、供应链及部分灰色地带利益的优势,如许多非法营运采用盗电,或贿赂,但俄罗斯占有地利,天寒地冻的气候,加上全球9% 水力发电资源──大部分位于西伯利亚──广大的西伯利亚,未来势必出现越来越多比特币矿场。

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